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第六百二十一节 大建必不可少

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艾文.温克勒没有想过他的任务会遇到预料之外的变化:海军部和KDY的谈判代表已就评估工作达成协议并签署正式的一式两份的备忘录,按照“正常”的工作程序,即使它不是秦朗的意思,至少表示他认可这个结果,或者不反对它,但现在,评估还没有开始,他已在要求修改协议……

虽然看上去它像是一个建议,实际上则是一个要求。

它很困难,这是毫无疑问的,既然秦朗提出要求,肯定不希望遭到拒绝,然而评估小组没有修改评估计划的权限,只能征求海军部的意见,然而最后,即使海军部同意秦朗提出的要求,评估小组也会因此遭到责难。

还有负责与KDY谈判的海军代表。不难想象,他们肯定会向评估小组提出强烈的抗议和指责。

这会影响小组的每一个人的前途。

当然,温克勒主要是在担心自己。他用了很多努力和时间才从造舰处的一个无关紧要的助理工程师变成一名微不足道的技术官僚,不想再从这个位置跌下去。

他不想惹上麻烦,以及为此承担责任。

不幸的是,他的两位海军同事都拥有深厚的背景,如果最后只有一个人遭殃,那么绝不会是别人;如果三个人一起倒霉,那么他肯定是最倒霉的一个……

温克勒不安的扭动着,鼻尖因为紧张开始冒汗了。

他的反应是如此强烈以至于在场的每一个人都不能忽视它。弗莱彻和麦克阿瑟显得有些困惑,似乎还要再过一会儿才能找到原因,然后将自己联系起来,但是秦朗提出要求的时候就已预见到这个结果。

温克勒是克劳德的老朋友,也是他的“老朋友”,这也就意味着他很了解他,能够猜到他的想法。

问题在于,这个海军部小官僚的担忧是多余的,他只是想得太多了。

秦朗认为应对自己的态度进行一点澄清——他不想把气氛弄得很尴尬。“我提出的只是一个建议,如果评估小组认为它缺乏可操作性,仍然可以按照已经签署的备忘录和海军部的时间表开展工作。”

“我们将会认真讨论这个问题,秦先生。”弗莱彻谨慎的表示。比秦朗预计的稍微快了一点,他已经察觉了温克勒担忧的那些问题,不过不像温克勒那么紧张,只是觉得处理起来可能有点麻烦。

是的,只是“有点”。

它还没有严重到不能解决的程度。

秦朗的姿态没有传说中的那么强硬,至少现在看上去还是这样,而且海军中校还有一个大胆的猜测:或许他不是真的想要把那艘“更大,更先进,以及更安全”的新型潜艇推销给海军。

或许整个评估只是一个幌子?

弗莱彻不知道自己的大胆猜测多么接近真相:事实上,秦朗完全不在乎海军部将会做出什么决定。

因为不管海军部做出任何决定,采购KDY的潜艇或者继续建造霍兰型潜艇,对于Umbrella集团来说没有多少实质差别,既不好,也不坏,得到合同没有必要高兴,丢掉它也不必感到失落。

毕竟,潜艇仍然是一种需要持续改进的试验性的武器,同时美国海军已经有八艘霍兰型潜艇,因此华盛顿不会一次采购太多——即使海军愿意大量采购潜艇,也获得海军部批准,元老院仍然会将订单削减到自己认为合适的数字——按照秦朗得到的消息,最终确定的采购合同可能只有三艘,最多不超过五艘,并且其中一部分需要转包给东海岸的船厂。

这是海军的常规做法,公开的理由是有利于将新建的舰艇部署到所属舰队,大西洋或者太平洋,不需要进行远距离航渡。已经进入海军服役的八艘霍兰型潜艇就是一个显而易见的证据:其中六艘由新泽西伊丽莎白市的查森船厂建造,其余两艘则由圣弗朗西科的联合钢铁公司造船厂完成。由于这个理由是如此合情合理,即使秦朗也很难改变它,如果更进一步的考虑到不能公开的那些幕后因素,吃掉整个合同也就变成了一个不可能完成的任务。

然后他就对这笔生意失去了兴趣。

不值得为了一份没有多少经济价值的生意投入多余的注意力。

如果不是他仍然需要一个专业人士组成的评估小组对KDY的工作成果做出具有一定的权威性的评价——这将有助于Umbrella向海外的那些具备采购意愿和经济实力的潜在客户,比如英国、俄罗斯、挪威,也许还会包括德国,以及,如果它还有钱的话,日本,推销它的新产品——他早已指示KDY放弃谈判。

而今天的谈话也就不会发生了。

秦朗习惯性的耸了耸肩。

“先生们,你们可以慢慢讨论我的建议,不用着急,我们有很多时间。”他宣布,准备结束这个显然不受欢迎的话题。

评估小组的三名成员几乎同时松了一口气:如果秦朗坚持他们立即做出决定,或者指定一个最后期限,他们就会完全陷入困境,而且他们不能对抗他太久,幸运的是这种局面没有出现。

与此同时,弗莱彻更加肯定了自己的猜测。秦朗没有让海军部采购KDY的潜艇的打算,甚至不愿意过多谈起他们的评估工作,正在把话题引向别的方向。

他开始谈起一些能够引起共鸣的话题,他们共同经历过的事件:美国与西班牙的战争,在菲律宾的军事行动。然后弗莱彻擅长的方向,海军的鱼雷战术。

海军中校很快发现与秦朗谈话是一件很轻松也很有趣的活动,尽管他同样注意到,对于正在进行的话题,这位拥有天才名声和多种头衔的军火商人的研究其实没有达到专业人士的层次——不过,相对他的身份,他的研究已经很深入,甚至与某些海军军官一样深入,如果不是更深入的话——大部分时候,是他在阐述许多自己的观点,而秦朗总能跟上他的节奏,并在恰当的时候补充一些具有启发性的看法,以及一些恰到好处的恭维;同时让弗莱彻感到惊讶的是,他还能与麦克阿瑟上尉探讨潜艇的运用和战术,并将两者结合起来,提出一系列看上去很有独创性的见解。

等到谈话结束的时候,他们已经像老朋友一样熟了。

也是在这个时候,一直插不上话的温克勒总算获得一个加入的机会。“即使潜艇和鱼雷具备某些出人意料的战术价值,最终决定海战胜负的仍然是主力战舰的数量和质量。”顿了一下,他开始抨击美国海军的最大敌人,“遗憾的是,我们的尊贵的议员们仍然没有意识到美国海军与它的潜在对手的差距,依旧顽固的阻止它获得更多新型主力战舰。”

在场的人都明白他的意思,尤其是秦朗。几年前,他试图将美国海军引入无畏舰时代,并且更进一步的发展出战列巡洋舰,这个计划最终仅仅实现了一部分,美国海军获得了几艘无畏舰和采用全重型主炮设计的装甲巡洋舰,然后向前的步伐又停止了:仍不够完善的射击指挥系统和昂贵的造价导致元老院否决了海军部提交的后续战舰的建造计划,要求重新进行全面的评估。

甚至还有一些激进的议员要求海军恢复建造新的前无畏战舰——不过他们的要求同样遭到了否决。

“这个决定简直愚蠢透顶。”温克勒严厉的斥责了议员们的行为。他的语气让秦朗想起他们的第一次见面,简直与当时一模一样,丝毫没顾忌身边的两位海军军官。“英国人不但批准建造更多类似的战舰,而且他们的最新的战舰已经决定采用十三点五英寸的大口径新型主炮,而我们的战舰还在使用十二英寸的小玩意儿!”

秦朗、弗莱彻和麦克阿瑟一起陷入沉默:这是他们第一次听到有人把十二英寸舰炮叫做“小玩意儿”。

“最起码,”过了一会儿,弗莱彻进行了一次徒劳无益的无谓尝试,“据我所知,德国的战列舰使用的还是十一英寸主炮。”

“然而海军的潜在对手是皇家海军。”温克勒的态度变得越来越激烈,“而且我听到一些传闻,英国人正在研制十五英寸和更大口径的舰炮,更先进的动力系统,以及速度超过现在任何一艘战列舰的快速战舰。”

秦朗眨了一下眼睛。他不知道温克勒从哪儿听到了这些传闻——它们属于一个海军部的小官僚绝不应该知道的那一类叫做“绝密”的、应该被严格隐藏起来的信息,甚至海军部的情报官员都不一定能够知道——但是它们确实让他想起了几个名字:

伊丽莎白女王;

声望;

以及……

胡德。

他突然意识到,这个世界的海军军备竞赛马上就会陷入一种可怕的狂热状态。

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